Montre

Innovation horlogère : l’essor des montres à boîtier en céramique

L’utilisation de la céramique dans les montres représente une merveille moderne de la science des matériaux, devenue un pionnier depuis son introduction auprès des consommateurs au siècle dernier. En 1962, la société suisse Rado a lancé la première montre au monde dotée de composants en céramique, la « Rado DiaStar ». Bien que son boîtier soit en carbure de tungstène plutôt qu'entièrement en céramique, l'utilisation limitée de matériaux céramiques dans la « Rado DiaStar » a jeté les bases de l'épanouissement ultérieur de diverses montres en céramique.

Si le « Rado DiaStar » était une expérience prudente dans l'utilisation de la céramique pour les montres, alors le « Omega Seamaster Cermet AKA Black Tulip Case » lancé par Omega en 1972 représentait une entreprise audacieuse dans l'utilisation de la céramique pour les boîtiers de montres. Malheureusement, l'« Omega Seamaster Cermet AKA Black Tulip Case » a été produite en quantités très limitées et a finalement quitté le marché aussi rapidement qu'elle y était apparue.

En 1986, une montre révolutionnaire à boîtier en céramique est apparue : la luxueuse « Da Vinci Perpetual Calendar Chronograph 3755 » produite par IWC. Cette montre utilisait avec audace des céramiques de haute technologie à base d'oxyde de zirconium, connues pour leur grande dureté et l'éclat naturel de la céramique, ce qui a rapidement conduit à son acceptation sur le marché du luxe.

Le succès commercial du « Da Vinci Perpetual Calendar Chronograph 3755 » a incité les consommateurs à réévaluer le luxe ancien de la céramique, qui a conservé une allure mystérieuse dans la nouvelle ère. Les caractéristiques du boîtier en céramique – sa surface lisse, sa résistance à l'usure, sa stabilité physique, sa résistance aux acides et aux alcalis, sa résistance à la corrosion, sa résistance à la décoloration, sa légèreté et sa non-toxicité – l'ont rendu populaire auprès des consommateurs. Il est important de noter que contrairement aux boîtiers et aux bracelets en acier inoxydable qui contiennent inévitablement du nickel qui peut irriter la peau, la céramique est plus douce pour la peau, ce qui conduit à une plus grande acceptation sur le marché.

Conscientes du potentiel commercial des boîtiers en céramique, de grandes marques comme Omega, IWC, Blancpain et Panerai ont commencé à s'engager dans ce domaine. La croissance de la demande de boîtiers en céramique a entraîné des progrès significatifs dans les composés et les technologies de fabrication requis. Le processus courant actuel de fabrication de boîtiers en céramique consiste à injecter une poudre d'oxyde de zirconium extrêmement fine dans un moule sous haute pression, puis à la faire fondre et à la solidifier dans un four à des températures supérieures à 1 000 degrés Celsius pour former des composants en céramique durables. Cependant, le processus ne s'arrête pas là. Un boîtier en céramique qualifié, après frittage, est ensuite poli avec de la poudre de diamant pour compléter le petit mais important extérieur en céramique de la montre.

Laisser un commentaire

Your email address will not be published.