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Innovación en relojería: el auge de los relojes con caja de cerámica

El uso de cerámica en relojes representa una maravilla moderna de la ciencia de los materiales, y se ha convertido en un pionero desde su introducción a los consumidores en el siglo pasado. En 1962, el suizo Rado presentó el primer reloj del mundo con componentes cerámicos, el 'Rado DiaStar'. Aunque su caja estaba hecha de carburo de tungsteno en lugar de ser enteramente de cerámica, el uso limitado de material cerámico en el 'Rado DiaStar' sentó las bases para el posterior florecimiento de diversos relojes cerámicos.

Si el 'Rado DiaStar' fue un experimento cauteloso en el uso de cerámica para relojes, entonces el 'Omega Seamaster Cermet AKA Black Tulip Case' lanzado por Omega en 1972 representó una aventura audaz en el uso de cerámica para cajas de relojes. Desafortunadamente, el 'Omega Seamaster Cermet AKA Black Tulip Case' se produjo en cantidades muy limitadas y finalmente abandonó el mercado tan rápido como había aparecido.

En 1986, surgió un innovador reloj con caja de cerámica: el lujo 'Da Vinci Perpetual Calendar Chronograph 3755' producido por IWC. Este reloj utilizó atrevidamente cerámica de alta tecnología hecha de óxido de circonio, conocida por su alta dureza y el brillo natural de la cerámica, lo que rápidamente llevó a su aceptación en el mercado de lujo.

El éxito comercial del “Da Vinci Perpetual Calendar Chronograph 3755” hizo que los consumidores reevaluaran el antiguo lujo de la cerámica, que conservaba un encanto misterioso en la nueva era. Las características de la caja de cerámica (su superficie lisa, resistencia al desgaste, estabilidad física, resistencia a ácidos y álcalis, resistencia a la corrosión, resistencia a la decoloración, peso ligero y no toxicidad) la hicieron popular entre los consumidores. Es importante destacar que, a diferencia de las cajas y correas de acero inoxidable que inevitablemente contienen níquel, que puede irritar la piel, la cerámica es más respetuosa con la piel, lo que genera una mayor aceptación en el mercado.

Al darse cuenta del potencial de mercado de las cajas de cerámica, grandes marcas como Omega, IWC, Blancpain y Panerai comenzaron a participar en esta área. El crecimiento de la demanda de cajas de cerámica impulsó avances significativos en los compuestos necesarios y las tecnologías de fabricación. El proceso principal actual para fabricar cajas de cerámica implica inyectar polvo de óxido de circonio extremadamente fino en un molde a alta presión, luego fundirlo y solidificarlo en un horno a temperaturas superiores a 1.000 grados Celsius para formar componentes cerámicos duraderos. Sin embargo, el proceso no termina ahí. Una caja de cerámica calificada, después de la sinterización, se pule aún más con polvo de diamante para completar el pequeño pero significativo exterior cerámico del reloj.

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